CAPITULO 9: El Diafragma y cuanta luz entra al sensor

leica summicron diafragmaComo veníamos desarrollando en nuestro cursillo de fotografía digital, otro aspecto que va de la mano con el obturador, es el diafragma y su apertura.

El diafragma se ubica usualmente dentro del lente, y consta de una serie de  “hojas” que se pueden cerrar más o menos, desde el borde hacia el centro del lente. La cantidad de hojas varía, desde 2 hasta 9 o incluso más. Cuanto más hojas tenga, mas circular será la apertura que genere y mas codiciado será, pero también más partes mecánicas tendrá.

Tal como si fuera el iris del ojo, el diafragma permite regular la cantidad de luz que terminará ingresando al sensor de imagen, una vez que se abre el obturador.

 

¿Por qué es importante el control del diafragma ?

diafragma en la camara de fotosSi la foto permite una velocidad de obturación lenta, para un paisaje, por ejemplo, al atardecer,  el ideal es que la abertura por donde entra la imagen sea mesurado, para que no le de tanta luz al sensor, y no se queme la imagen.

Por el contrario, para sacar fotos de actividades de velocidad (deportes), el ideal es que el diafragma esté completamente abierto, dejando ingresar la mayor cantidad de luz posible, debido a que el obturador se abrirá y cerrará muy rápidamente.

Cuanto mas cerrado esté el diafragma, además de dejar penetrar una menor cantidad de rayos de luz,  los rayos de luz que llegan al lente en forma más oblicua, desde posiciones más angulares serán detenidos mientras que pasarán aquellos que vienen más de frente.

Esto es debido a la forma en que corta la luz un diafragma, desde el borde exterior del lente hacia el centro.

Escala de apertura del diafragma

Existe una escala universal de aberturas de diafragma, que se basa en unas unidades denominadas “pasos” o “números f/” (hago notar que debe utilizarse la f minúscula).

Los valores de la escala son los siguientes: f/1, f/1.4, f/2, f/2.8, f/4, f/5.6, f/8, f/11, f/16, f/22, f/32, f/45 y f/64. Los números crecen a medida que la abertura del diafragma se hace menor, por tanto f/5.6 es más pequeña que f/4 pero más grande que f/8.

Cada paso dobla o reduce a la mitad la cantidad de rayos de luz que entran por el lente: Por ejemplo con una abertura de f/16 la película recibe el doble de luz que con una de f/22 pero la mitad que con f/11.

El diafragma y los lentes de la cámara

Los lentes promocionan dos valores f/: El minimo f/ que permite el lente (o sea que tan abierto puede estar el diafragma) y el máximo f/ que soporta. La medida que más interesa es el valor inferior de f/ porque es el “dificil de lograr” en la mecánica y óptica de un lente.

Hay lentes que tienen medidas más arbitrarias de aberturas de diafragma. Por ejemplo, existen lentes con f/0.95 o f/1.8 … Y una regla en costos: Cuanto menor sea el f/ del lente, más caro será. Hay lentes de f/1 que salen 10.000 USD … e incluso los hay más caros.

En los lentes que incluyen zoom óptico, por diversas dificultades de fabricación y deficiencias en la dinámica óptica, el f/ mínimo variará (incrementará) a medida en que haces zoom. Existen si lentes que mantienen el f/ inferior constante en cualquier punto del zoom, pero usualmente son de un costo mayor.

Cuanto menor sea el f/ mínimo que tiene un lente, se dice que es “más luminoso”, debido a que el diafragma puede abrirse más y dejar entrar más luz. Esto es algo bueno en un lente: Cuanto más luz pueda entrar en su ajuste mínimo de f/, más control podremos ejercer sobre la fotografía.

El Diafragma y el Obturador

La relación del diafragma con el obturador es usualmente regulada en forma automática por la computadora de nuestra cámara para lograr la mejor exposición del sensor a la imagen, es que a mayor velocidad del obturador (menos tiempo el sensor va a estar expuesto a la luz), mas se abre el diafragma para que entre mas luz:

El ejemplo típico es en una carrera de autos: Para que el auto, que va a toda velocidad, quede bien nítido, necesitamos -por lo visto en el capítulo anterior- una alta velocidad de obturación.  Para que la foto no quede oscura (o negra completamente), necesitaremos abrir el diafragma lo más posible, para asegurar la entrada de la mayor cantidad de rayos de luz al sensor de imagen.